Efemérides.- Fallecimiento del General Ignacio Crespo Del Castillo

09/07/2020

El General Don Ignacio, fue el primer jefe de la Agrupación de Banderas Paracaidistas en 1955 y posteriormente en 1968 mandar la recién creada Brigada Paracaidista. Estuvo participando activamente en las campañas de África (1927-28), Rusia (1943-44) e Ifni (1957-58).

Crespo del Castillo, fue el Teniente Coronel , que acudió a la Semana Santa de aquel año de 1957, y que autorizó para que la Brigada Paracaidista, acudiera por primera vez a nuestro pueblo, para acompañar a Nuestro Padre Jesús Nazareno de las Torres.

Nacío en Las Palmas de Gran Canaria el 10 de octubre de 1908, siendo hijo de un militar laureado, Ignacio Crespo Coto, quien en 1896 había luchado contra a los independentistas filipinos en Novaliches, Ingresó en la Academia de Infantería en 1921, con sólo trece años de edad. En 1925 obtuvo el empleo de alférez, aunque debido a su corta edad quedó agregado a la Escuela de Gimnasia hasta el año siguiente, en el que fue destinado al Regimiento Bailén n.º 24 en Logroño y, poco después, al Batallón de Cazadores de África en Tetuán.

En 1927 pasó a la 26.ª Compañía, de la VII Bandera de La Legión, del Tercio de Extranjeros, con la que tuvo su bautismo de fuego en la guerra de Marruecos, participando en numerosas acciones, participando en las Operaciones de Adru, Ain-Gorra, Afermun, Rokbaalia, serguir, Akaki y ahorro Jardia. 

En 1928 es ascendido a teniente y en 1929 es condecorado con la Cruz Roja del Mérito Militar. En 1930 es destinado al Regimiento de Infantería Wad Ras de Madrid y en 1931 al Regimiento de Carros de Combate.
Durante la Segunda República Española ejerció como profesor de gimnasia y participó en varias Pruebas de pentatlón y saltos. La guerra civil le sorprende en Berlín, donde estaba animando a los participantes españoles en los Juegos Olímpicos de verano de 1936. Volvió a Madrid pero fue detenido, juzgado, condenado por traición y en noviembre de 1937 ingresa en la cárcel de Porlier, donde pasó el resto de la Guerra.

El 28 de marzo de 1939 es liberado y poco después ascendido a capitán. Ejerció de profesor de educación física en varios batallones hasta que en 1942, en su deseo de ocupar destinos de primera línea dentro del Ejército, se presenta voluntario para formar parte de la División Azul. El 2 de julio de 1943 inicia el viaje hacia su nueva unidad, donde es destinado para el mando del 1º Batallón del 263 regimiento de Granaderos, a cuyo mando cubrió un sector de 1ª línea en el sector de Leningrado, participando en la batalla de Krasni Bor.

A su regreso a España en 1944 es ascendido a Comandante y continuó su intensa preparación física: esgrima, pentatlón moderno, esquí, etc., pasando destinado en 1947 al Regimiento Alcázar de Toledo, nº 44, de guarnición en Madrid y, en 1950, a la Academia Especial de Suboficiales.

En 1952 ascendió a teniente coronel, pasando destinado, sucesivamente, a la Dirección de Enseñanza y al Regimiento de Carros de Combate. Estos destinos en la Escuela de Educación Física y en fuerzas de Montaña, además de su actividad deportiva, le permitían mantener una excepcional capacidad física, pese a haber sufrido dos graves accidentes de montaña.
Tras casi dos años de demostración práctica de la efectividad de las fuerzas paracaidistas del Ejército, como paso previo a la creación de la II Bandera, por Orden Circular de 7 de diciembre de 1955, el teniente coronel Ignacio Crespo del Castillo fue destinado como el primer jefe de la Agrupación de Banderas Paracaidistas del Ejército de Tierra, cuna de nuestra querida BRIPAC, y el 14 de marzo de 1956 obtuvo en Alcantarilla, el título de cazador paracaidista.

Tras realizar pruebas con 11ª División Aerotransportada de Estados Unidos en Alemania, en 1957 es enviado a la Guerra de Sidi Ifni, con su Agrupación de Banderas Paracaidistas que tuvo un papel fundamental, sufriendo numerosas bajas. El teniente coronel Crespo participó activamente, tanto a nivel de planificación de operaciones como de ejecución de las mismas. Así, fue jefe de la Agrupación Táctica que se organizó para liberar los puestos de Tiugsa y El Tenín de Amelú, dentro de la Operación Netol, lo que se logró a costa de que la columna sufriera un gran número de bajas.

Como consecuencias de los saltos en paracaídas sufrió graves lesiones, lo mismo que le había ocurrido con algunos accidentes de montaña, pero su perfecta forma física le capacitó para continuar en el mando de la unidad, hasta su cese el 22 de septiembre de 1958.

Tras su marcha de la Agrupación de Banderas fue destinado al Regimiento León, n.º 38. Ascendido a coronel en 1961, pasó a la Zona de Reclutamiento de Segovia. En 1962 fue designado jefe del Regimiento de Infantería de Guadalajara nº 20 y, en 1964, del CIR nº 7, ambos en Valencia. Ascendió a general de brigada en 1966, ejerciendo los cargos de Jefe de la Brigada de Defensa Operativa del Territorio (DOT) nº VIII y gobernador militar de Vigo.
El 12 de mayo de 1968, fue nombrado jefe de la BRIGADA PARACAIDISTA, su antigua unidad, que había adquirido el rango de Brigada. 

El 26 de junio de 1970 cesó en el mando de la Brigada por ascenso a general de división, haciéndose cargo de la misma, el coronel José García Manuel, hasta entonces 2º jefe de la misma. En el nuevo empleo ejerció los cargos de jefe de tropas de la VII Región Militar y gobernador militar de Asturias. En 1971 fue nombrado jefe de la División Acorazada. Pasó a la reserva en 1976.

Falleció en Madrid el 3 de julio de 2009 a la edad de 100 años.

Condecoraciones:

– Medalla de plata conmemorativa de los sitios de Gerona (1923)

– Medalla de plata conmemorativa de las Cortes y sitios de Cádiz (1923)

– Medalla de la Paz de Marruecos (1928)

– Medalla Militar de Marruecos pasadores Tetuán y Larache (1929)

– Cruz del MM de 1ª clase con distintivo rojo

– Medalla única de las campañas de África (1933)

– Medalla de Sufrimientos por la Patria con cinta amarilla (1946)

– Cruz de la RMOSH (1946)

– Cruz de Hierro de 2ª Clase (1952)

– Medalla alemana de la Campaña de Rusia (1952)

– Placa de la RMOSH (1955)

– Cruz del MM con distintivo blanco (1958)

– Medalla de Campaña de Ifni-Sahara (1958)

– Medalla de la Campaña (1961)

– 2 Cruces Rojas del Mérito Militar (1961)

– 2 Cruces de Guerra (1961)

– Gran Cruz de la RMOSH (1967)

– Gran Cruz del MM con distintivo blanco (1969)

– Gran Cruz del MM con distintivo blanco (1969)

– Gran Cruz del Mérito Aeronáutico con distintivo blanco (1972)

– Medalla de Mutilado por la Patria (1985)

– Encomienda de la RMOSH (1994)

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